@EnglishTips4U: who we are

@EnglishTips4U’s logo

Tahu @EnglishTips4U? Atau jangan-jangan sudah follow aka sudah jadi fella? Atau sering mampir ke website EnglishTips4U.com? Sebagai yang memulai @EnglishTips4U, di tulisan ini saya ingin berbagi cerita tentang apa itu @EnglishTips4U, bagaimana kami memulai, dan apa saja yang sudah kami lakukan selama ini. Sebagai pembuka, ada baiknya kamu membaca tulisan saya sebelumnya tentang @EnglishTips4U: @EnglishTips4U: the project.

Di tulisan itu (tertanggal 15 September 2011 – 8 bulan setelah ia dimulai pada Januari 2011), follower Twitter kami baru mencapai 5.000 lebih, dengan jumlah admin aktif 3 orang (saya, Patty, dan Chatrine – Chatrine saat ini sudah tidak aktif). Sampai tulisan ini dibuat, jumlah follower kami 49,121, dengan jumlah admin aktif 8 orang (7 orang admin harian dan 1 supporting admin). Dan seperti yang saya tulis, sudah tahu dong ya asal mula @EnglishTips4U? 😉

Menurut Cambridge Dictionaries Online (kamus online favorit!), definisi portal adalah:

“a page on the internet that allows people to get useful information, such as news and weather, and to find other websites”

Ketika akhirnya menggunakan tagline “Twitter-based English learning portal”, saya berpikir waktu itu koleksi materi kami di website sudah cukup banyak (ketika itu masih menggunakan Posterous), traffic ke website pun lumayan, dan rata-rata pengunjung datang untuk mencari dan membaca materi bahasa Inggris. Tiap hari admin yang bertugas pun secara rutin memberi tautan website dan tiap ada postingan baru selalu muncul di timeline Twitter dan Facebook (walaupun halaman Facebook tergolong baru).

Kenapa “Twitter-based”? Karena semua materi berawal dari Twitter, baru dipindahkan ke website. Dari awal sudah seperti itu alurnya. Sejak website pertama kami di WordPress dengan nama yang sama sekali berbeda: Rumah Belajar Bali, Posterous, sampai EnglishTips4U.com. Keuntungan menggunakan sistem ini, orang akan tetap bisa mengikuti pelajaran di Twitter dengan menyenangkan, tapi masih bisa membaca di website kalau kelewatan.

Sering ada mention yang masuk, “Adminnya siapa sih?” Well, lebih lengkapnya bisa dibaca di sini ya: About us. Yang jelas saya sendiri berasal dan tinggal di Denpasar, Bali. Admin ke dua yang bergabung, Firdaus, di Malang, lalu Patty di Jakarta, Chatrine di Semarang (namun sekarang sudah hijrah ke Denpasar), Ika di Jakarta, Vitri di Denpasar (yang tidak sengaja saya ‘temukan’ di sini), dan tiga yang terakhir: Iis, Wai, Febby, semua di Jakarta.

Bagaimana kami bekerja? Dulu ketika semua admin masih menggunakan BlackBerry, sehari-hari kami berkomunikasi melalui BBM. Sekarang kami pindah ke WhatsApp (ya, ya… You certainly know why… 😛). Tiap hari sesi di’admini’ oleh admin yang berbeda. Admin bebas memilih topik asalkan belum pernah dibahas sebelumnya dan tiap hari menggunakan tagar yang diselang-seling (tidak boleh sama). Di bawah ini daftar tagar yang kami punya:

Sudah pernah mengikuti semua tagar? Yang mana favoritmu? Beberapa tagar populer antara lain #USSlang, #UKSlang, #AUSSlang (semua yang slang sepertinya populer ya?), #IOTW, #EngTalk, #FixIt, #EngQuiz, dan #EngGame. Sementara yang sudah jarang sekali digunakan: #EngSurvey dan #folktale. Selain fasih dengan penggunaan tagar, para admin tentu harus memiliki English proficiency yang baik dan kecintaan yang tinggi akan belajar bahasa Inggris (cieh…).

Sekarang setelah kami berdelapan, kami merasa para admin lebih seperti sebuah online community ketimbang kumpulan admin. Community kecil dengan format lebih besar terdiri dari semua para fellas (mungkin juga kamu yang membaca ini!). FYI, panggilan ‘fella’ (dengan bentuk jamak ‘fellas’) sendiri pertama kali diusulkan oleh Chatrine. Belum tahu apa arti fella? Coba dilirik dulu penjelasannya di Oxford Dictionaries Online: fella.

Well… Sepertinya sekian dulu ceritanya… Supaya lebih enak dilihat, mari saya sajikan timeline @EnglishTips4U (yang sesungguhnya) yang sudah ingin saya buat dari beberapa waktu yang lalu. Dari saat kami ‘lahir’ sampai sekarang. Check it out! And don’t forget to leave comments on what you think about us. Suggestions and inputs are highly appreciated. 🙂

@EnglishTips4U’s Timeline

  • 31 December 2010: blog post pertama lahir… Dengan bahasan yang cukup membahana: ‘gold digger’ and ‘bitch’ (what was I thinking?!).
  • 2 Januari 2011: @EnglishTips4U lahir. Twit pertama muncul… (tapi saya sendiri sudah lupa apa twit pertama kami… Well…)
  • 30 Januari 2011: Firdaus, admin ke dua, bergabung dengan kultwit tentang ‘phrase’.
  • 18 Juni 2011: blog post pertama di Posterous. Kita pindah ke rumah ke duaaa…
  • Agustus 2011: Patty dan Chatrine bergabung…
  • September 2011: Ika bergabung…
  • 26 November 2011: Saya mewakili @EnglishTips4U menjadi fasilitator di ‘@EnglishTips4U, Learn English the Social Media Way‘ Workshop di ajang Bali Creative Festival.
  • Maret 2012: Vitri bergabung…
  • May 2012: Neno, atas nama @EnglishTips4U, menyumbang dua artikel di majalah ‘Essay’ terbitan English Students’ Association (ESA) Universitas Udayana, Bali. Masing-masing tulisannya berjudul Commonly Used English Idioms dan Etymology and the History of English Words.
  • Juni 2012: Iis dan Wai bergabung… (keduanya berhasil ‘lolos’ dari seleksi #AdminHunt – ajang pencarian admin yang waktu itu kami adakan).
  • Juni 2012: dalam rangka ‘mencari’ logo baru, kami mengadakan #LogoCompetition (yang logonya masih dipakai sampai sekarang, didisain oleh Fatima. Profil Fatima bisa dibaca di laman About us ya…). Pengumuman pemenang diumumkan awal Juli 2012.
  • Juli 2012: Febby bergabung… Febby juga kami ‘temukan’ via #AdminHunt.
  • 23 Juli 2012e-learningenglish.net, website belajar bahasa Inggris online yang dikelola native English speakers yang juga ESL instructors yang berdomisili di Korea, memasukkan @EnglishTips4U di urutan ke-3 dalam daftar ‘Suggested Sites for ESL Learners‘.
  • 22 Oktober 2012: Vitri, salah satu admin kami, menjadi pembicara di ‘Having Fun with English‘ Seminar yang diselenggarakan oleh President University, Jababeka.
  • 31 Oktober 2012: Learn English Online, sebuah blog yang menyediakan berbagai tautan dan materi bahasa Inggris, menempatkan @EnglishTips4U di nomor 2 ‘Top Twitter Accounts to Follow to Help You Learn English‘.
  • Januari 2013: dalam rangka merayakan hari ulang tahun yang ke-2 (setelah sekarang panel of admins jadi lebih rameee…), kami mengadakan #PhotoContest dengan jumlah total peserta 45 orang dan 146 foto! Info acara bisa dilihat di #PhotoContest dan daftar pemenangnya di #PhotoContest Winners.
  • 7 Februari 2013i-studentglobal.com, portal yang didedikasikan untuk mahasiswa internasional yang berbasis di UK, memasukkan @EnglishTips4U di urutan ke-2 ‘5 Twitter accounts to help you learn English‘. The remarka brilliant free English learning portal.
  • 1 April 2013: Ruth Theodora, mahasiswi Teknik Informatika Universitas Gunadarma, dan timnya berhasil membuat aplikasi Android sederhana yang menggunakan materi bahasa Inggris dari website @EnglishTips4U sebagai tugas kuliah dan dilombakan di universitasnya.
  • 10 April 2013Joan Winona, mahasiswi Ilmu Komunikasi UI, membuat laman @EnglishTips4U di Wikipedia Indonesia sebagai tugas kuliahnya. Laman itu bisa diakses di English Tips For You (update: karena beberapa alasan, laman ini dihapus oleh salah satu admin Wikipedia Indonesia dan saat ini tidak tersedia).
  • 11 April 2013: Firdaus muncul di Radio Kencana, Malang, sebagai bintang tamu, ngobrol tentang @EnglishTips4U dan bahasa Inggris.
  • April 2013 – …it’s a tough work but we are trying to finish a book! Kapan terbitnya? Surprise, surprise… Tunggu saja tanggal mainnya ya! 😉
  • May – June 2013: di ajang kompetisi Top 100 Language Lovers 2013 yang diselenggarakan oleh sebuah portal bahasa di Jerman, @EnglishTips4U dinominasikan di 2 kategori: Top 100 Language Twitter Accounts 2013 dan Top 100 Language Professional Blogs 2013.
  • 12 June 2013: hasil kompetisi Top 100 Language Lovers 2013 diumumkan. @EnglishTips4U mendapat peringkat 9 The Best Language Twitter Account 2013 dan Top 100 Language Professional Blogs 2013, sementara secara umum berada di urutan ke 12 Top 100 Language Lovers 2013. Terima kasih untuk semua yang sudah memilih!
Advertisements

Dulu blog, sekarang Twitter

Sejak kuliah bisa dibilang saya sudah menjadi seorang blogger, walaupun tidak aktif. Itu sekitar lima tahun yang lalu. Jangan dibayangkan penggunaan internet di masa itu sama seperti sekarang. Semasa kuliah saya dibekali komputer PC oleh orangtua (laptop baru mampu saya beli di tahun terakhir kuliah), di mana sebelum memiliki komputer sendiri saya harus bolak balik ke rental komputer hanya untuk mengerjakan tugas kuliah. Tentu yang kuliah seangkatan dengan saya masih ingat yang namanya disket kan? Sebelum ada flashdisk, semua orang menggunakan disket untuk menyimpan data secara portable. Nah, pada masa itu memang sudah banyak ada warnet (warung internet). Jangankan wi-fi, modem pun jarang. Jadi setiap ingin ngenet, kita pergi ke warnet dulu. Saya sendiri sudah mengenal internet sejak SMP, hanya saja pada waktu itu belum berlangganan di rumah. 

Memang pada dasarnya saya suka bermain dengan kata-kata dan suka menulis, tangan ini gatal dan akhirnya hinggap di blogger.com. Waktu itu kalau tidak salah site penyedia blog pertama dan yang paling populer. Mulailah saya menulis blog. Tidak ada yang tahu alamat blog saya, karena memang isinya cuma satu atau dua tulisan dan itu pun asal sekali penulisannya. Blog itu sekarang sudah tidak ada karena sudah saya hapus. Lulus kuliah di tahun 2008 saya teruskan kebiasaan ngeblog dengan membuat beberapa blog baru. Sudah terhitung banyak blog yang bermunculan sejak saat itu hingga kini. Dari yang aktif, setengah aktif, sampai tidak aktif. Dari yang saya peruntukkan untuk umum sampai yang saya rahasiakan. Seberapa aktif saya mengisinya? Bisa dibilang tergantung mood dan waktu luang. Tapi kebanyakan tergantung mood.

Di tahun yang sama pula (2008) saya membuat akun Twitter. Waktu itu masih sedikit sekali yang menggunakannya di kalangan teman, jadi ketika saya membuatnya, saya biarkan tidak aktif hingga beberapa bulan (bahkan setahun kalau tidak salah, karena saya kembali aktif di Twitter sekitar tahun 2009). Di saat yang sama saya masih aktif ngeblog. Nah, masalahnya, sekarang yang terjadi justru sebaliknya. Saya terlalu aktif ngetwit sampai-sampai mood dan waktu untuk ngeblog hampir tidak ada sama sekali. Seperti yang bisa dilihat di blog ini, update paling bagus satu bulan sekali. Padahal dulu biasanya ketika saya masih rajin ngeblog, seminggu bisa dua sampai tiga tulisan, atau bahkan tiap hari! Parah banget ya? Sepertinya fungsi curhat di blog sudah banyak diambil alih oleh Twitter. Benarkah?

Well, harus saya akui benar. Banyak kemudahan dan jalan pintas yang bisa ditawarkan Twitter dibandingkan blog. Dulu biasanya kalau saya ingin ngeblog saya menyediakan waktu khusus, dari 30 menit sampai satu jam atau lebih hanya untuk menuliskan sebuah postingan (eh, termasuk ketika saya menulis ini), katakanlah jurnal apa yang terjadi di hari itu. Dan cerita yang saya tuliskan tentu tentang apa yang terjadi di hari itu, pagi, siang, atau sore itu, kejadian yang sudah terjadi tadi. Bandingkan dengan Twitter. Ketika sesuatu sedang terjadi, saya bisa langsung update status. Tanpa menunggu waktu tertentu, hanya butuh sekitar satu menit. Belum lagi Twitter bisa digunakan via smartphone. Bandingkan dengan blog. Ngeblog memang bisa via smartphone tapi sejauh yang sudah saya lakukan, prakteknya cukup merepotkan.

Jadi inti dari tulisan ini sebenarnya… Berhubungan dengan tulisan saya yang ini… Saya ingin menyalahkan kebiasaan ngetwit saya sebagai alasan kenapa saya jadi malas ngeblog. Hahaha… Beberapa hari ini saya bahkan meniatkan diri untuk menghapus twit-twit saya yang sekarang sudah berjumlah 36.932 (ya Tuhan! Bayangkan jika tiap twitnya bisa ditukar dengan uang!) dan memindahkan isi-isinya yang ‘berguna’ ke blog. Mungkin akan jadi satu proyek yang menarik. Dan mungkin dengan lebih sering ngeblog, saya lebih bisa menyampaikan gagasan-gagasan saya dengan ruang yang lebih besar, lebih dari 140 karakter. Jadi nama proyek yang cocok untuk ini apa ya? Apa ‘Gerakan Kembali ke Blog’? Hahaha… Lucu. Tapi baiklah, sepertinya menarik. Mari kita lakukan mulai se-ka-rang, sekarang! Wish me luck! 🙂